Las ventajas y desventajas de las WAN

¿Tienes una red de área amplia (WAN) en tu empresa? Si operas globalmente, probablemente la tienes. Eso es porque las WAN son herramientas de negocios poderosas. Permiten que las grandes organizaciones se comuniquen internamente de forma más rápida y eficiente. También hacen posible que los consumidores disfruten de los beneficios de la empresa que no pudieron disfrutar en el pasado.

The Advantages and Disadvantages of WANs

Con todas estas cosas a su favor, uno pensaría que la WAN sería la próxima frontera en tecnología de la información.

Pero el estado de la WAN empresarial es mixto, al menos según un estudio realizado por Aryaka, que proporciona conectividad global a empresas de todo el mundo. «Mientras que ciertos componentes de la WAN de la empresa están mejorando», dice el Estado de la WAN de la empresa 2015 de Aryaka, «otros están obstaculizando la capacidad de la empresa para realizar negocios a través de Internet, especialmente cuando el tráfico de aplicaciones debe viajar largas distancias».

Claramente, las WAN tienen sus pros y sus contras y no se irán pronto. De hecho, están aquí para quedarse hasta que aparezca algo mejor. Al igual que todas las herramientas tecnológicas, tienes que utilizarlas en el escenario correcto para beneficiarte de ellas. Si tu empresa planea crear una red de área amplia para impulsar las comunicaciones globales, es un gran beneficio para ti saber las ventajas y desventajas de las WAN.

 

¿Qué son las redes de área amplia?

Las WAN son grandes redes de comunicación que conectan ubicaciones en un área geográfica amplia, incluidas ciudades, estados, países y continentes. Las WAN empresariales a menudo se construyen para una organización y suelen ser privadas. A menudo, se crean utilizando líneas arrendadas que implican una conexión directa punto a punto entre dos sitios privados. Una línea arrendada es una conexión directa entre dos puntos establecidos por un operador de telecomunicaciones, como un canal T-1. Y aunque se parecen mucho a las redes de área local (LAN, por sus siglas en inglés), las WAN están estructuradas y funcionan de manera muy diferente.

Las WANS no son nuevas, han existido por un tiempo con algunas personas que rastrearon sus raíces en los años 70, 80 y hasta los 90. Fue entonces cuando apareció el Servicio Frame Relay como una alternativa a las opciones de servicio punto a punto que se ofrecían. Este nuevo servicio ofrecía numerosas ventajas, como menores costos mensuales, menos conexiones físicas para supervisar y hardware de enrutador menos costoso para administrar. En cualquier caso, las WAN representan una opción de comunicación viable para las empresas y lo siguen siendo hoy.

Las WAN crecen y se expanden

La tecnología WAN ha crecido y se ha ampliado con los años. Las nuevas tecnologías, servicios y aplicaciones desarrolladas durante ese tiempo, aumentaron dramáticamente su impacto en los negocios. ¿Por qué son tan útiles para las empresas? Dos razones: las WAN permiten a las empresas utilizar recursos comunes para operar. También permiten a las empresas compartir funciones internas, como ventas, Investigación y Desarrollo, contabilidad y marketing en ubicaciones autorizadas a través de la red. Esas dos cosas impulsan la productividad y las comunicaciones.

El último desarrollo en esta área es la tecnología WAN definida por software (SD-WAN), una aplicación específica de redes definidas por software aplicadas a las conexiones de red de área amplia. El servidor virtualizado y la estructura de almacenamiento del centro de datos moderno es un ejemplo de redes definidas por software. Hace que la red sea más dinámica, manejable y adaptable. Por ejemplo, una WAN a menudo conecta sucursales con una red central corporativa o centros de datos ubicados a grandes distancias. Con SD-WAN, la mayoría de los controles de la red se mueven a la «nube» mediante el uso de software. Eso reduce los costos, reduce la complejidad y aumenta la flexibilidad. Además, las SD-WAN proporcionan una mejor seguridad.

Ventajas de las WAN

Si tu empresa tiene sucursales en varias ubicaciones, una red de área amplia es una opción viable para aumentar la productividad y aumentar las comunicaciones internas. A continuación se presentan algunas de las ventajas empresariales más importantes para establecer una WAN:

Centraliza la infraestructura de TI: muchos la consideran la ventaja principal de esta WAN. Una WAN elimina la necesidad de comprar servidores de correo electrónico o archivos para cada oficina. En su lugar, solo tienes que configurar uno en el centro de datos de tu oficina central. La configuración de una WAN también simplifica la administración del servidor, ya que no tendrás que admitir, respaldar, alojar o proteger físicamente varias unidades. Además, la configuración de una WAN proporciona importantes economías de escala al proporcionar un conjunto central de recursos de TI que toda la empresa puede aprovechar.

Mejora tu privacidad: la configuración de una WAN te permite compartir datos confidenciales con todos tus sitios sin tener que enviar la información a través de Internet. El hecho de que tu WAN cifre tus datos antes de enviarlos agrega una capa adicional de protección para cualquier material confidencial que puedas estar transfiriendo. Con tantos piratas informáticos por ahí que simplemente mueren por robar datos corporativos confidenciales, una empresa necesita toda la protección que puede obtener de las intrusiones de la red.

Aumenta el ancho de banda: las redes WAN corporativas a menudo utilizan líneas arrendadas en lugar de conexiones de banda ancha para formar la columna vertebral de sus redes. El uso de líneas arrendadas ofrece varias ventajas para una empresa, incluidas velocidades de carga más altas que las conexiones típicas de banda ancha. Las WANS corporativas también generalmente ofrecen límites de transferencia de datos mensuales ilimitados, por lo que puedes usar estos enlaces todo lo que quieras sin aumentar los costos. Las comunicaciones mejoradas no solo aumentan la eficiencia, sino que también aumentan la productividad.

Elimina la necesidad de RDSI: las WAN pueden reducir los costos al eliminar la necesidad de alquilar costosos circuitos RDSI para llamadas telefónicas. En su lugar, puedes hacer que tu WAN los lleve. Si tu proveedor de WAN «prioriza el tráfico de voz», probablemente tampoco verás ninguna disminución en la calidad de voz. También puedes beneficiarte de tarifas de llamadas mucho más baratas en comparación con las llamadas realizadas mediante circuitos RDSI. Algunas empresas utilizan un método híbrido. Tienen llamadas entrantes a través de RDSI y llamadas salientes a través de la WAN. Este método no te ahorrará tanto dinero, pero aún así reducirá tu factura.

Tiempo de actividad garantizado: muchos proveedores de WAN ofrecen soporte de clase empresarial. Eso significa que obtienes una cantidad específica de tiempo de actividad mensual, trimestral o anual como parte de tu SLA. También pueden ofrecerte soporte durante todo el día. El tiempo de funcionamiento garantizado es una gran ventaja, independientemente de tu industria. Seamos sinceros. Ninguna empresa puede darse el lujo de estar inactiva durante un período de tiempo prolongado en el entorno empresarial actual, dadas las exigentes demandas de los clientes modernos.

Reduce los costos, aumenta las ganancias: además de eliminar la necesidad de RDSI, las WAN pueden ayudarte a reducir costos y aumentar las ganancias de muchas otras formas. Por ejemplo, las WANS eliminan o reducen significativamente los costos de reunir equipos de diferentes oficinas en un solo lugar. Tu equipo de marketing en los Estados Unidos puede trabajar en estrecha colaboración con tu equipo de fabricación en Alemania mediante videoconferencia y correo electrónico. El solo ahorro en los costos de viaje podría hacer que invertir en una WAN sea una opción viable para ti.

Las WAN también proporcionan algunas ventajas técnicas clave. Además de brindar soporte para una amplia variedad de aplicaciones y un gran número de terminales, las WAN permiten a las compañías expandir sus redes a través de conexiones de plug-in en ubicaciones y aumentar la interconectividad mediante el uso de puertas de enlace, puentes y enrutadores. Además, al centralizar la administración de la red y el monitoreo del uso y el desempeño, las WAN garantizan la máxima disponibilidad y confiabilidad.

Desventajas de las WAN

Mientras que las WAN proporcionan numerosas ventajas, tienen su parte de desventajas. Al igual que con cualquier tecnología, debes tener en cuenta estas desventajas para tomar una decisión informada sobre las WAN. Las tres desventajas más críticas son los altos costos de instalación, las preocupaciones de seguridad y los problemas de mantenimiento.

Altos costos de configuración: las WAN son complicadas y complejas, por lo que son bastante caras de configurar. Obviamente, cuanto más grande sea la WAN, más costosa será la configuración. Una razón por la que los costos de instalación son altos es la necesidad de conectar áreas remotas. Sin embargo, al usar redes públicas, puedes configurar una WAN utilizando solo el software (SD-WAN), lo que reduce los costos de configuración. Ten en cuenta también que la relación precio/desempeño de las WAN es mejor ahora que hace una década.

Preocupaciones de seguridad: las WAN abren el camino para ciertos tipos de violaciones de seguridad internas, como el uso no autorizado, el robo de información y el daño malicioso a los archivos. Si bien muchas empresas cuentan con cierta seguridad cuando se trata de las sucursales, implementan la mayor parte de su seguridad en sus centros de datos para controlar y administrar la información enviada a sus ubicaciones. Esta estrategia reduce los costos de administración, pero limita la capacidad de la compañía para lidiar directamente con las brechas de seguridad en tus ubicaciones. Algunas empresas también tienen dificultades para comprimir y acelerar el tráfico SSL sin aumentar significativamente las vulnerabilidades de seguridad y crear nuevos desafíos de administración.

Problemas de mantenimiento: mantener una WAN es un desafío, no hay duda de ello. Garantizar que tu centro de datos estará funcionando las 24 horas del día, los 7 días de la semana, es el mayor desafío de mantenimiento de todos. Los administradores del centro de datos deben poder detectar fallas antes de que ocurran y reducir el tiempo de inactividad del centro de datos tanto como sea posible, independientemente de las razones. El tiempo de inactividad es costoso, de hecho, un estudio realizado por infonetics Research estima que las empresas medianas y grandes en América del Norte pierden hasta $ 100 millones al año debido al tiempo de inactividad de las tecnologías de la información y la comunicación.

Otras preocupaciones de mantenimiento incluyen la calidad del enlace y la degradación del desempeño, el desempeño bajo demanda, el equilibrio de carga para el centro de datos, la gestión del ancho de banda, la escalabilidad y la consolidación y visualización del centro de datos.

Como persona responsable de los requisitos de red de tu empresa, debes considerar tanto las ventajas como las desventajas de esta poderosa herramienta para tomar una decisión informada sobre la viabilidad de una WAN para tu empresa.

Las WAN son poderosas herramientas de negocios. Impulsan las comunicaciones, la competitividad e incluso la rentabilidad de una organización. Pero las WAN también tienen sus desventajas, incluidas las preocupaciones de seguridad interna y los importantes desafíos de mantenimiento. De cualquier manera, ahora tienes los hechos.

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