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The Advantages and Disadvantages of WANs

Las ventajas y desventajas de las WAN

¿Tienes una red de área amplia (WAN) en tu empresa? Si operas a nivel mundial, probablemente la tengas. Eso es porque las WAN son herramientas comerciales poderosas. Hacen posible que las grandes organizaciones se comuniquen internamente de manera más rápida y eficiente. 

También hacen posible que los consumidores disfruten de los beneficios de la empresa que no podían disfrutar en el pasado.

Con todas estas cosas a tu favor, podría pensarse que la WAN sería la próxima frontera en tecnología de la información.

Pero el estado de la WAN empresarial es mixto, al menos de acuerdo con el sitio Estado de la WAN empresarial del 2019.

Claramente, las WAN tienen sus ventajas y desventajas y no desaparecerán pronto.  

Como todas las herramientas tecnológicas, debes utilizarlas en el escenario adecuado para beneficiarte de ellas. 

Si tu empresa planea crear una red de área amplia para impulsar las comunicaciones globales, es un gran beneficio para ti conocer las ventajas y desventajas de las WAN.

¿Qué son las redes de área amplia?

Las WAN son grandes redes de comunicación que conectan localidades en un área geográfica amplia, incluidas ciudades, estados, países y continentes. 

Las WAN empresariales a menudo se crean para una organización y suelen ser privadas. 

A menudo, se crean utilizando líneas arrendadas que implican una conexión directa punto a punto entre dos sitios privados. 

Una línea arrendada es una conexión directa entre dos puntos establecidos por un operador de telecomunicaciones, como un canal T-1. Y aunque se parecen mucho a las redes de área local (LANS), las WAN están estructuradas y funcionan de manera bastante diferente.

Las WANS han existido por un tiempo y algunas personas han rastreado sus raíces en los años setenta, ochenta e incluso en los noventa. 

Fue entonces cuando apareció el Frame Relay Service (Servicio de retransmisión de datos) como una alternativa a las opciones de servicio punto a punto que se ofrecían. 

Este nuevo servicio ofrecía numerosas ventajas, incluidos costos mensuales más bajos, menos conexiones físicas que supervisar y hardware de enrutador menos costoso de administrar. 

En cualquier caso, las WAN representaron una opción de comunicación viable para las empresas y lo siguen siendo hoy.

Las WAN crecen y se expanden

La tecnología WAN ha crecido y se ha expandido a lo largo de los años. Durante ese tiempo, se desarrollaron nuevas tecnologías, servicios y aplicaciones, lo que incrementó drásticamente su impacto en los negocios. 

¿Por qué son tan útiles para las empresas? Dos razones:  

  • Las WAN permiten que las empresas utilicen recursos comunes para operar. 

  • Las WAN permiten que las empresas compartan funciones internas, como ventas, Investigación y Desarrollo, contabilidad y marketing en localidades autorizadas a través de la red. 

Esas dos cosas impulsan la productividad y las comunicaciones.

El último desarrollo en esta área es la tecnología WAN definida por software (SD-WAN), una aplicación específica de redes definidas por software aplicada a conexiones de red de área amplia. El servidor virtualizado y la estructura de almacenamiento del centro de datos moderno es un ejemplo de redes definidas por software. Hace que la red sea más dinámica, manejable y adaptable. Por ejemplo, una WAN a menudo conecta sucursales a una red corporativa central o centros de datos ubicados a grandes distancias. Con SD-WAN, más controles de la red se mueven a la «nube» mediante software. Eso reduce los costos, reduce la complejidad y aumenta la flexibilidad. Además, las SD-WAN brindan mayor seguridad.

Ventajas de las WANS

Si tu empresa tiene sucursales en varias localidades, una red de área amplia es una opción viable para impulsar la productividad y aumentar las comunicaciones internas. A continuación, se muestran algunas de las ventajas comerciales más importantes para establecer una WAN:

  • Centraliza la infraestructura de TI: muchos consideran esta razón como la principal ventaja de la WAN. Una WAN elimina la necesidad de comprar servidores de archivos o correo electrónico para cada oficina. En su lugar, solo tienes que configurar uno en el centro de datos de tu oficina central. La configuración de una WAN también simplifica la administración del servidor, ya que no tendrás que admitir, respaldar, alojar o proteger físicamente varias unidades. Además, la configuración de una WAN proporciona importantes economías de escala al proporcionar un grupo central de recursos de TI que toda la empresa puede aprovechar.
  • Aumenta tu privacidad: la configuración de una WAN te permite compartir información confidencial con todos tus sitios sin tener que enviar la información a través de Internet. Hacer que tu WAN encripte tus datos antes de enviarlos agrega una capa adicional de protección para cualquier material confidencial que puedas estar transfiriendo. Con tantos piratas informáticos que se mueren por robar datos corporativos confidenciales, una empresa necesita toda la protección que pueda obtener contra las intrusiones en la red.
  • Aumenta el ancho de banda: las WANS corporativas a menudo utilizan líneas arrendadas en lugar de conexiones de banda ancha para formar la columna vertebral de sus redes. El uso de líneas arrendadas ofrece varias ventajas para una empresa, incluidas velocidades de carga más altas que las conexiones típicas de banda ancha. Las WANS corporativas también ofrecen límites de transferencia de datos mensuales ilimitados, por lo que puedes usar estos enlaces tanto como lo desees sin aumentar los costos. Las comunicaciones mejoradas no solo aumentan la eficiencia, sino que también aumentan la productividad.
  • Elimina la necesidad de ISDN: las WAN pueden reducir costos al eliminar la necesidad de alquilar costosos circuitos ISDN para llamadas telefónicas. En cambio, puedes hacer que tu WAN soporte la comunicación de los mismos. Si tu proveedor de WAN “prioriza el tráfico de voz”, probablemente tampoco verás ninguna disminución en la calidad de la voz. También puedes beneficiarte de tarifas de llamadas mucho más económicas en comparación con las llamadas realizadas mediante circuitos ISDN. Algunas empresas utilizan un enfoque híbrido. Tienen llamadas entrantes a través de ISDN y llamadas salientes a través de WAN. Este enfoque no te ahorrará tanto dinero, pero aún así reducirás el monto de tu factura.
  • Tiempo de actividad garantizado: muchos proveedores de WAN ofrecen soporte de clase empresarial. Eso significa que obtienes una cantidad específica de tiempo de actividad mensual, trimestral o anual como parte de tu Contrato de Nivel de Servicio (SLA, por sus siglas en inglés). También pueden ofrecerte asistencia durante todo el día. El tiempo de actividad garantizado es una gran ventaja sin importar cuál sea tu industria. Seamos sinceros. Ninguna empresa puede darse el lujo de estar inactiva durante un período de tiempo prolongado en el entorno empresarial actual, dadas las estrictas demandas de los clientes modernos.
  • Reduce los costos, aumenta las ganancias: además de eliminar la necesidad de ISDN, las WAN pueden ayudarte a reducir los costos y aumentar las ganancias en una amplia variedad de otras formas. Por ejemplo, las WANS eliminan o reducen significativamente los costos de reunir equipos de diferentes oficinas en un solo lugar. Tu equipo de marketing en los Estados Unidos puede trabajar en estrecha colaboración con tu equipo de fabricación en Alemania mediante videoconferencia y correo electrónico. Ahorrar solo en los costos de viaje podría hacer que invertir en una WAN sea una opción viable para ti.

Las WANS también proporcionan algunas ventajas técnicas clave. Además de brindar soporte para una amplia variedad de aplicaciones y una gran cantidad de terminales, las WAN permiten a las empresas expandir sus redes a través de conexiones enchufables en localidades y aumentar la interconectividad mediante el uso de puertas de enlace, puentes y enrutadores. Además, al centralizar la administración de la red y la supervisión del uso y el desempeño, las WANS garantizan la máxima disponibilidad y fiabilidad.

Desventajas de las WAN

Si bien las WAN ofrecen numerosas ventajas, también tienen algunas desventajas. Al igual que con cualquier tecnología, debes conocer estas desventajas para tomar una decisión informada sobre las WAN. Las tres desventajas más críticas son los altos costos de instalación, los problemas de seguridad y los problemas de mantenimiento.

  • Altos costos de configuración: las WAN son complicadas y complejas, por lo que su configuración es bastante costosa. Obviamente, cuanto más grande sea la WAN, más costosa será su configuración. Una razón por la que los costos de instalación son altos es la necesidad de conectar áreas remotas alejadas. Sin embargo, al usar redes públicas, puedes configurar una WAN usando solo software (SD-WAN), lo que reduce los costos de configuración. Ten en cuenta también que la relación precio/desempeño de las WAN es mejor ahora que hace una década o más.
  • Preocupaciones de seguridad: las WAN abren el camino para ciertos tipos de brechas de seguridad internas, como el uso no autorizado, el robo de información y el daño malintencionado de archivos. Si bien muchas empresas tienen algo de seguridad en lo que respecta a las sucursales, implementan la mayor parte de su seguridad en sus centros de datos para controlar y administrar la información enviada a sus localidades. Esta estrategia reduce los costos de administración, pero limita la capacidad de la empresa para lidiar directamente con las brechas de seguridad en sus localidades. Algunas empresas también tienen dificultades para comprimir y acelerar el tráfico SSL sin aumentar significativamente las vulnerabilidades de seguridad y crear nuevos desafíos de administración.
  • Problemas de mantenimiento: el mantenimiento de una WAN es un desafío, sin duda alguna. Garantizar que tu centro de datos estará funcionando 24 horas al día, 7 días a la semana es el mayor desafío de mantenimiento de todos. Los administradores de centros de datos deben poder detectar fallas antes de que ocurran y reducir el tiempo de inactividad del centro de datos tanto como sea posible, independientemente de las razones. El tiempo de inactividad es costoso, de hecho, un estudio realizado por Infonetics Research estima que medianas y grandes empresas en América del Norte pierden tanto como $100 millones anuales por tiempo de inactividad en TI y tecnología de comunicaciones.

Otras preocupaciones de mantenimiento incluyen la calidad del enlace y la degradación del desempeño, el rendimiento a pedido, el equilibrio de carga para el centro de datos, la administración del ancho de banda, la escalabilidad y la consolidación y visualización del centro de datos

Como la persona responsable de los requisitos de red de tu empresa, debes tener en cuenta tanto las ventajas como las desventajas de esta poderosa herramienta para tomar una decisión informada sobre la viabilidad de una WAN para tu empresa.

Las WAN son herramientas comerciales poderosas. Aumentan las comunicaciones, la competitividad e incluso la rentabilidad de una organización. Pero las WAN también tienen sus desventajas, incluidas las preocupaciones de seguridad interna y los importantes desafíos de mantenimiento. De cualquier manera, ahora conoces los hechos.

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