¿Cómo funcionan los Extensores WiFi? Nuestra guía de regreso a lo básico para mejorar el WiFi

Hoy en día, el WiFi es más que una forma conveniente de conectarse a Internet: es una herramienta esencial que utilizamos para mantenernos productivos, eficientes y conectados. Con el auge de la tecnología portátil avanzada, los dispositivos/maquinaria inteligentes y otros dispositivos habilitados para WiFi, el WiFi de fácil acceso se ha convertido en un elemento básico, y hemos incrementado dramáticamente nuestros estándares en cuanto a velocidad, potencia de señal y seguridad.

Como resultado, muchos de nosotros hemos recurrido al último hardware de red, como extensores WiFi, amplificadores y adaptadores de línea eléctrica, en un intento no solo de mejorar la calidad y la seguridad de nuestra conexión a Internet, sino también de asegurarnos de que podamos mantenernos conectados en todo momento. Como una inversión relativamente libre de riesgos que puede mejorar drásticamente nuestra experiencia de WiFi, no es de extrañar que nos hayamos dirigido fervientemente a nuestros motores de búsqueda para formular la pregunta»¿Cómo funcionan los extensores de WiFi?».

El amplificador de WiFi: nuestra guía básica para mejorar el WiFi

WiFi: lo bueno, lo malo y por qué necesita una actualización

Cuando el WiFi funciona bien, realmente lo amamos: nos permite estar conectados en casa, en el trabajo y en espacios públicos. Desde llamadas de conferencia a videoconferencias con la familia, el WiFi nos brinda soluciones más baratas (y en ocasiones gratuitas) por las que las empresas de datos cobran cantidades exorbitantes. Para muchos de nosotros, el WiFi también ha sido un salvavidas; ya sea en ausencia de una señal decente o en un escenario imprevisto en el que necesitamos desesperadamente Internet (consulte: olvidarse de ordenar un plan de datos antes de viajes de trabajo), casi todos hemos confiado en la conexión WiFi gratuita en una crisis. Las empresas también han estado cosechando los beneficios del WiFi durante años, desde grandes oficinas corporativas hasta pequeños cafés, el WiFi ha permitido a los propietarios de negocios ahorrar en costos de comunicación, utilizar tecnología y equipos más dinámicos y avanzados, y ha sido un activo extremadamente valioso para atraer clientes. Sin lugar a dudas, el WiFi nos permite hacer mucho más, y con la amplia gama de beneficios y libertades que nos ofrece, se ha convertido en uno de nuestros elementos esenciales más queridos y buscados.

A pesar de lo maravilloso que es el WiFi, no está exento de fallas. Los problemas comunes incluyen conexiones fallidas, dificultades con el inicio de sesión y señales caídas. No es raro ver a alguien agitando desesperadamente su teléfono o computadora portátil en el aire en un intento de «atrapar» una barra o dos. Pero ¿por qué es este el caso? La mayoría de las veces, el WiFi malo se puede atribuir a un descuido de hardware básico (irónico, dada nuestra obsesión por tener los últimos dispositivos de primera línea para acceder a Internet). Entonces, a pesar del hecho de que tenemos derecho a una conexión WiFi constante y confiable, muchos de nosotros no mantenemos nuestros propios enrutadores, dongles y cables actualizados, y desconocemos incluso los pasos más simples que podemos tomar para optimizar nuestra señal existente. Aquellos que ofrecen WiFi público también son culpables de esto (también es sorprendente, ya que el acceso a WiFi en espacios públicos es muy atractivo para los clientes), y es un elemento de disuasión masiva. De hecho, la mayoría de nosotros en realidad encontramos que una señal de WiFi deficiente es tan molesta que optaríamos por un mal café si eso significara que nos conectamos a Internet de manera más rápida y eficiente.

Teniendo en cuenta este desdén colectivo por el WiFi malo, las empresas deben reconocer la importancia de actualizar periódicamente su hardware para sus clientes y empleados; en la actualidad, simplemente no es suficiente colocar un enrutador ISP de marca propia en la esquina de la oficina o colgar el letrero de «Tenemos WiFi» en la ventana. Esperamos mucho más ahora de nuestro WiFi de lo que esperamos hace algunos años, y las empresas con conectividad mediocre o incluso media deberían considerar un nuevo hardware que mejore el WiFi para mantenerse al día con el estándar. Si bien esto puede parecer costoso, lento y difícil, existen algunas soluciones de hardware sencillas y rentables (así que manténte firme).

 

Más información: amplificadores de WiFi, extensores de WiFi y redes de línea eléctrica

Entonces, ¿cuál es la diferencia entre un extensor, una línea eléctrica y un amplificador y cómo funcionan los extensores WiFi? No mucho, los tres se refieren a una selección de hardware de red que se utiliza para mejorar la potencia y el alcance de una señal WiFi. Sin embargo, cada uno de ellos funciona de forma ligeramente diferente y tiene sus propios beneficios e inconvenientes. En última instancia, depende del tipo de espacio en el que necesitas mejorar tu señal, así como del resultado que esperas lograr.

¿Cual es la diferencia?

Un amplificador de WiFi estándar está diseñado para conectarse directamente a tu enrutador inalámbrico a través de un puerto Ethernet. Una vez conectado, el amplificador transmite la conexión entrante (normalmente a través de una antena más grande y más potente) como una señal inalámbrica adicional. Aunque la intensidad de la señal puede variar, las señales de refuerzo generalmente son más fuertes y más confiables que las de un enrutador promedio. Desde la perspectiva de los propietarios de negocios, se recomienda el hardware de gama alta de fabricantes de confianza como Cisco, ya que proporcionan seguridad adicional y son ideales en espacios más grandes, como oficinas de planta abierta, sedes/estadios y centros comerciales. En términos de espacios residenciales, un amplificador de WiFi puede no ser la mejor opción: las casas son propensas a zonas muertas y áreas problemáticas, y requieren una solución un poco más completa.

¿Cómo funcionan los extensores WiFi?

A diferencia de un amplificador WiFi, que se conecta directamente a los enrutadores y aumenta la señal desde un punto de acceso principal, los extensores y repetidores de WiFi retransmiten una señal de WiFi existente. Los extensores WiFi normalmente están enchufados a tomas eléctricas y usan dos antenas para recibir, replicar y extender una conexión designada. ¿Funcionan los extensores WiFi? Absolutamente, son particularmente útiles si hay zonas muertas de conectividad o áreas problemáticas, a menudo causadas por escaleras, esquinas, aparatos eléctricos y diversos materiales de construcción que repelen el WiFi. Además de los hogares, los extensores WiFi son ideales para bares, cafés y restaurantes que tienen múltiples áreas/pisos de asientos y equipos de cocina que matan la señal de WiFi, como los microondas. A medida que efectivamente «aumentan» la señal, los extensores de WiFi también se denominan amplificadores/refuerzos (solo para complicar un poco más las cosas).

Finalmente, aquellos que luchan con su WiFi básico tienen la opción de crear una red de línea eléctrica a medida.

¿Cómo funcionan las redes de línea eléctrica?

Estas redes utilizan una combinación de hardware de red y cables eléctricos para crear una conexión directa y confiable entre un enrutador de Internet y un dispositivo final. Al igual que un amplificador de WiFi, un adaptador de línea eléctrica se conecta directamente a un enrutador a través de un cable Ethernet. Luego, el adaptador se conecta a una toma de corriente, lo que permite que los datos de la red viajen a través del sistema eléctrico a un adaptador receptor en otra ubicación. El adaptador receptor, que también tiene un puerto Ethernet, se puede conectar directamente a cualquier otro dispositivo con conectividad Ethernet (televisores, consolas de video juegos, computadoras portátiles, etc.). Muchas marcas de adaptadores de línea eléctrica también fabrican extensores compatibles, lo que hace posible establecer una señal WiFi conectada directamente en una habitación diferente del enrutador/punto de acceso original.

Selección de tu hardware y optimización de tu compra

Entonces, estás listo para seguir adelante con un hardware que mejora el WiFi, pero ¿qué solución te va a funcionar? ¿Y cómo puedes asegurarte de obtener lo máximo por tu dinero? He aquí algunas cosas adicionales que considerar:

Los extensores de WiFi, amplificadores y redes de línea eléctrica están disponibles a través de una serie de fabricantes con diferentes capacidades de transmisión/refuerzo. Si bien esto permite una variación considerable en precio, calidad y efectividad, el consenso general sobre estas soluciones es que son efectivas y fáciles de usar.

Dicho esto, un poco de investigación adicional sobre la instalación no están de más: para un amplificador o refuerzo de WiFi, PC Advisor destaca la importancia de la ubicación del enrutador, y recomienda que el hardware se instale estratégicamente. Por ejemplo, si tu enrutador está guardado en un armario, aislado en un sótano o bodega, o cerca de otros dispositivos que emiten y reciben señales en la misma frecuencia que tu hardware inalámbrico, es poco probable que un amplificador funcione correctamente.

La ubicación también es importante para los extensores/repetidores de WiFi: aunque muchos de nosotros estamos inclinados a colocar un extensor en el área con la señal más débil (generalmente el punto más alejado del enrutador), se recomienda colocarlos a mitad de camino entre el enrutador y el área problemática. Al hacer esto, los extensores reciben una señal más fuerte del enrutador que luego puede extender adecuadamente.

Como habrás adivinado, las redes de línea eléctrica también pueden ser problemáticas. A pesar de la naturaleza directa de una red de línea eléctrica, las conexiones pueden ser lentas e ineficientes. Los factores externos, como los interruptores, el ruido eléctrico de otros electrodomésticos y una mala conexión de base son factores contribuyentes (pero hay formas de solucionarlo).

Si quieres ir más allá, también hay algunos pasos creativos que puedes tomar. Aunque no lo creas, exista la pintura WiFi que refleja las frecuencias WiFi, lo que te permite concentrar la señal en tu espacio y bloquear otras redes intrusivas cercanas. Y no olvidemos el clásico amplificador WiFi de lata de cerveza, una solución común y gratuita para mejorar el WiFi en espacios más pequeños.

Volver a lo básico

Antes de decidirte por una solución de mejora del WiFi, es importante que consideres los pasos más simples primero. Un punto de partida lógico sería asegurarte de que el firmware de tu enrutador esté actualizado; es posible que tu problema sea un problema comúnmente reportado que puede solucionarse instalando la última actualización de firmware de tu ISP. Luego puedes realizar una inspección general de tu enrutador, incluidos los cables, puertos y antenas. Si los cables están expuestos, faltan piezas o están rotas, y las partes están flojas, probablemente deberías comprar un enrutador nuevo (y tratarlo mejor que el anterior). Los enrutadores más nuevos también estarán a la altura de los últimos estándares, y admitirán una gama más amplia de dispositivos en varias frecuencias.

También se recomienda buscar en Google el modelo, ya que las búsquedas en hardware a menudo arrojan una gran cantidad de resultados, desde problemas comunes del modelo, consejos para la solución de problemas y discusiones en foros de tecnología. Si te encuentras en un área con una gran cantidad de redes WiFi interferentes, es útil investigar un poco sobre los canales WiFi, ya que esto puede ayudarte a minimizar la interferencia de otras redes. Finalmente, existe la opción de usar software adicional (como una aplicación de análisis de WiFi) para ayudarte a identificar exactamente dónde están tus zonas muertas.

Sea cual sea el hardware que elijas para comenzar a amplificar tu WiFi en tu hogar o negocio, asegúrate de investigar primero y no tengas miedo de gastar un poco más (un buen hardware se pagará rápidamente por sí mismo). En última instancia, si algo nos dice la evolución del WiFi, es que invertir en tecnología inalámbrica nos ha beneficiado enormemente a escala global: para mantener las cosas en el camino correcto, es esencial que todos nos mantengamos al día.

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